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苹果的可穿戴革命:从AirPods说起

2019-11-30 11:43:48 作者 : 万南 来源 : 极客公园 围观 : 评论

苹果终于推出了真正意义上的「第二代」AirPods,AirPods Pro。

在发售的前两周里,AirPods Pro 获得了几乎压倒性的好评。据彭博社报道,AirPods 产品线在 2019 年的出货量将翻一倍,达到 6000 万件。苹果最新一季的财报数据也显示,可穿戴设备(主要是 AirPods 和 Apple Watch)正在超越 iPad 和 Mac,成为仅次于 iPhone 的第二大硬件收入来源。

三年前,AirPods 开创了「TWS」(True Wireless Stereo,真无线立体声)耳机这种产品形式,将蓝牙耳机从线环的束缚中解放出来。尽管公布之初它备受舆论质疑,发售后的一两年,AirPods 还是成为了苹果近几年推出的最成功的新产品。不仅如此,它还改变了整个耳机市场,也是苹果未来布局的第一步。

超前的技术储备

高端耳机是一种边际成本相对很低的产品。

研发一款好耳机,前期需要投入大量研发成本,后续的生产制造成本则相对较低。所以传统的高端耳机产品,最初的发售价往往极高,随时间推移、出货量增加,价格都会有一个大幅跳水的过程。所以一款耳机卖得越好,就越有足够的资金进行后续的研发,做出最极致的产品,且价格反而不一定是最贵的。

2016 年秋季发布会之前,苹果对 AirPods 项目一直严格保密,也没有进行大规模量产。发布会上,Phil Schiller 先是宣布 iPhone 7 将取消耳机孔,然后马上宣布,针对没有耳机孔的 iPhone 推出了一个更好的解决方案,AirPods。

对其他任何一个手机厂商来说,去掉耳机孔,然后发布一个 1558 元的「替代方案」,这几乎是自杀式行为。但苹果有这个自信,相信自己的技术投入能够带来优秀的体验,即使价格不菲,也能够赢得消费者的亲睐。

苹果花了多长时间研发 AirPods,我们不得而知。但一个事实是,AirPods 在技术上领先了竞争对手至少一到两年。AirPods 发布的第一年,连效仿者都寥寥无几,因为它们根本解决不了两个独立耳机的声音同步和延迟问题。直到今天,都没有很多 TWS 耳机能在轻便性、连接性能、麦克风效果等等一系列基础体验上比肩 AirPods。而且大部分体验合格的 TWS 耳机产品,价格并不比 AirPods 便宜多少。

2019 年,整个 TWS 耳机行业开始逐渐赶上。市面上的芯片方案越来越多,价格也开始降低。据 52audio.com 的统计,目前市面上已经有 16 家厂商推出了 49 款 TWS 主控芯片。包括华为、高通、联发科旗下的络达、阿里小米投资的玄恒 BES……越来越多的厂商开始推出 TWS 耳机产品。只是行业追赶的这三年里,苹果又已经通过 AirPods Pro 迈出了下一步。

AirPods Pro 的音质、连接性能、降噪效果、佩戴舒适度、便携性、控制交互都是顶级的,不一定每一项都是最好的,但综合来看,AirPods Pro 已经成为了新的「最好的无线耳机」。

蓝牙耳机:一片新的蓝海

在 AirPods 刚刚发布的 2016 年,想要说服用户花一千多块钱买一个耳机,并不容易。

AirPods 最初几乎是顶着一片「骂声」上市,过去三年里,AirPods 的产品几乎没有变化,出货量却飞速增长。综合多家市场分析公司的数据,2017 年 AirPods 的总出货量大约在 1600 万左右,2018 年 是 3500 万,今年则有望达到 5500 - 6000 万,总出货量将超过 1 亿。

谷歌的搜索热度数据也很好地反应了 AirPods 口碑发酵的过程。2016 年末发布之后,AirPods 的搜索热度一直不高,直到 2017 年末,AirPods 的搜索热度开始走高,甚至超过了发布当时的热度。在此期间苹果并没有发布新款耳机,也没有大的市场营销动作,全靠用户的自主传播。等到 2018 年末,搜索热度进一步增长,最终在今年 AirPods Pro 发布后迎来爆发。

伴随着 AirPods 的发展,整个蓝牙耳机市场也在迅速扩大。根据天风证券研究所的数据,从 2016 到 2018 年,中国蓝牙耳机市场规模从 18 亿 增长到了 63 亿,出货量和产品单价都大幅提升。

苹果的可穿戴革命:从AirPods说起

以 AirPods 为代表的可穿戴设备销售正加速增长 | Sixcolors

TWS 耳机的发展,带来了更大的市场机会。在这个智能手机体验越来越同质化的时代,苹果想要继续给 iPhone 涨价是很难的。这时 AirPods 就成为了苹果新的增长发动机,在近一年的财报里,苹果可穿戴设备的销售正在加速增长,从同比 30% 的涨幅上升到了最近一个季度的 54%。其他手机厂商也是一样,只卖手机想要获得增长已经很难了,必须开始围绕手机卖软件、卖服务、卖智能家居、卖可穿戴配件。现在全球有 10 亿活跃 iPhone,苹果卖出了 1 亿部 AirPods,还有巨大的市场可供开拓。

对传统耳机厂商来说,TWS 耳机的发展带来了机会,也让它们面临着挑战。诸如 Bose、索尼这样的在高端降噪耳机领域耕耘已久的公司,面对售价 1999 的 AirPods Pro,必定会感到压力。AirPods Pro 不仅在产品功能上更完善,更重要的是它能和苹果的整个生态在更深的层面协同工作,比如直接呼出 Siri,在音量调节界面直接开关降噪,连接到不同的设备。当越来越多手机厂商纷纷开始自研耳机产品,原本和手机厂是亲密盟友的耳机厂,必须要开始思考未来的出路。

未来:可穿戴设备和 AR

因为 AirPods Pro 同时兼顾了「降噪」和「舒适度」这两个特性,越来越多的人开始意识到,AirPods 其实是一个「AR」(增强现实)设备。

你可以长时间戴着 AirPods Pro,它会把守在你的耳朵上,对声音这种现实进行「增强」,过滤噪音,增强乐音。它让我们意识到,AR 设备的关键特性在于佩戴的舒适度,一个你可以长时间戴着的设备,才能「改变现实」。耳机是这样,未来的 AR 眼镜也是这样。

一直有各种渠道的泄漏消息,称苹果正在开发一款「和 iPhone 协同工作的 AR 眼镜」。这的确符合情理,目前处理器的性能和功耗局限,让眼镜、手表、耳机这样的可穿戴设备很难完全独立工作,必须配合手机,才能在尽可能轻量的前提下,提供足够多的功能

过去 5 年里,一切需要与 iPhone 协同工作的新产品,都借助 iPhone 的领先,取得了压倒性的优势,比如 Apple Watch 和 AirPods。而那些和 iPhone 的关系比较弱的产品则相对缺乏竞争力,比如 HomePod。

未来,苹果最大的优势仍然会在「移动场景」中。苹果最擅长造那些轻量、小巧,在硬件设计和制造上有巨大难度,用户拿在手上能感受到「细节」和「质感」的产品,也擅长将这些产品与最成功的 iPhone 结合,提供领先的体验。

苹果正打造一条完整的可穿戴产品线,提供一套全面覆盖的 AR 体验,AirPods Pro 仅仅是这个计划的第一步。

苹果的可穿戴革命:从AirPods说起

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